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Le chemin de Michel-Ange vers le mystère : ses trois Pietás

Pour le plus grand sculpteur de tous les temps, définir la foi dans le marbre a cédé la place à l’expression du mystère indéfinissable de Dieu. Un essai sur l’évolution des croyances.

Dire que Michel-Ange était un homme de la Renaissance ne semble exiger aucune explication. Au cours d’une longue vie couvrant les deux premiers tiers du XVe siècle, le génie italien a produit des œuvres – peinture, sculpture et dessins – qui ont capturé comme nul autre l’inclinaison humaniste dans la relation de Dieu avec le monde.

Maintenant, quand les gens pensent à Michel-Ange, ils pourraient d’abord penser à ses fresques dramatiques sur le plafond de la chapelle Sixtine, commencées en 1508 et achevées, à elles seules, quatre ans plus tard. Dans une partie des fresques, la « Création d’Adam », on peut voir le Dieu à la barbe blanche s’étendre littéralement vers un Adam languissant et couché.

Pas d’éclairs, pas de commandes en écho; plus d’une portée vers une connexion quasi-physique, le bout du doigt de Dieu juste assez près de celui d’Adam pour déclencher l’étincelle de l’existence humaine.

La première Pietá

Dix ans avant de commencer sa fresque à la chapelle Sixtine, Michel-Ange a achevé la première des trois Pietá qui lui sont définitivement attribuées. Ces statues représentent la Vierge Marie tenant le corps de son fils crucifié. Chaque œuvre diffère considérablement des autres.

Si tous expriment la puissance artistique de Michel-Ange et contribuent à sa renommée durable, ils retracent aussi l’arc de la vie d’un grand artiste et révèlent ce qu’il a trouvé à la fin – pas de clarté, pas de beauté classique, pas de représentation parfaite – mais du mystère. L’homme qui était l’incarnation de la Renaissance a transcendé cet âge singulier, anticipant un avenir beaucoup moins sûr ni pour l’homme ni pour Dieu.

En 1499, Michel-Ange, alors âgé de seulement vingt-quatre ans, acheva sa première Pietá , maintenant dans la basilique Saint-Pierre de Rome, où elle se trouve depuis 1500. Quand la plupart des gens parlent de la Pietá, la statue de Rome est généralement celle qu’ils font référence .

Commandé par le cardinal français Jean de Billheres pour sa tombe à Saint-Pierre, la première Pietá a vu le jour après que ses sponsors ont lancé un défi artistique de taille, accepté avec enthousiasme par le jeune Michel-Ange. L’accord spécifiant les exigences de la statue déclarait hardiment que la Pietá devait être «la plus belle œuvre de marbre de Rome, une œuvre qu’aucun artiste vivant ne pouvait mieux».

Une perception trop claire?

La perception de Michel-Ange de la première Pietá aurait pu être particulièrement claire en 1499, car le jeune maître montrait peu de doutes sur ses capacités ou sa foi traditionnelle. Ainsi au lieu de voir le visage de Jésus déformé par son agonie sur la croix, nous voyons un jeune Jésus dans la Pietà, dont le visage est celui d’un innocent arraché trop tôt à son existence humaine, mais maintenant déjà paisible dans les bras de la Mère. de Dieu.

Marie aussi semble en paix, ses larges épaules fortes et capables. Son bras droit supporte le poids du torse de son fils, et nous voyons la majeure partie de sa main droite sous son épaule droite, mais pas directement en contact avec son corps, maintenant destiné à un autre royaume.

Sa main gauche est ouverte et paume vers le haut; ses doigts pointent loin d’elle et légèrement vers le bas, sur une ligne avec les jambes de son fils, comme si elle savait qu’il lui sera enlevé à tout moment. Son visage, d’une jeunesse incongrue (elle aurait eu au moins la quarantaine), est peut-être songeur ou triste, mais ne montre aucune douleur.

L’œuvre a été acclamée comme un chef-d’œuvre répondant pleinement à la norme élevée d’être «la plus belle œuvre d’art de Rome». Certains doutaient que la statue, qui intégrait parfaitement les enseignements de l’Église et l’esthétique émergente de l’expression classique, ait pu être l’œuvre d’un si jeune homme.

Michel-Ange, jeune et fier, a gravé son nom sur la ceinture de Marie pour que le monde sache à qui l’œuvre il était.

Pourtant, au sein de cette grande œuvre d’art, il y a une tension qui a ensuite conduit l’œuvre de Michel-Ange. L’intégration apparente n’était pas vraiment naturaliste, avec les traits adoucis et les proportions modifiées de Marie et de son fils sacrifiant l’agonie pour l’acceptation spirituelle de la volonté de Dieu. La première Pietá a plus servi l’Église qu’elle n’a exprimé les visions les plus profondes de l’artiste.

Cassé, par l’homme

Dans la deuxième Pietá de Michel-Ange – la Florentine ou la Déposition Pietá – débute alors que l’artiste était au début de la soixantaine, les tensions non exprimées dans la statue de Saint-Pierre ont éclaté.

Nous ne voyons plus un jeune Jésus attendant dans les bras forts de sa mère sa délivrance imminente de ce monde. Au lieu de cela, c’est Jésus dont les bras sont surdimensionnés, mais sans vie, sans effet contre la crucifixion brutale. Son corps est tordu, sa jambe droite pliée, tandis que non seulement la Vierge Marie, mais deux autres essaient de tenir le corps loin du sol après qu’il a été tiré de la croix.

C’est une représentation de la lutte et de l’angoisse, impliquant toute l’humanité – hommes et femmes – avec Jésus crucifié afin de le soutenir, pour un moment désespéré, dans ce monde. Derrière Jésus se trouve un homme de grande taille, Joseph d’Arimathie, dont le visage couvert est en fait un autoportrait de Michel-Ange.

À gauche de Joseph se trouve la Vierge Marie, cette fois à genoux alors qu’elle tient son fils, à nouveau sous l’épaule, mais maintenant avec sa main gauche. Aussi à genoux, à droite de Joseph, se trouve Marie-Madeleine; sa main droite tient la cuisse fine et nerveuse de Jésus. Son bras droit est drapé sur son dos, comme si, dans ce moment le plus extrême, c’était elle plutôt que la Vierge Marie qui avait le plus grand fardeau.

Un artiste trop présent

Le visage de Joseph d’Arimathie – le visage de Michel-Ange – regarde Jésus. L’expression est paisible et aimante; pourtant, on a l’impression que cet homme, cet artiste, supervise en quelque sorte toute la scène, autant en contrôle qu’en sympathie.

Considérant que cette sculpture devait être le tombeau de Michel-Ange, nous nous retrouvons avec les possibilités que l’artiste, ayant dépeint l’humanité angoissante de Jésus sur la croix, fut poussé à s’identifier personnellement à cette agonie; ou que Michel-Ange a cherché à exprimer que la vraie signification de la Crucifixion ne pouvait pas être révélée ou expérimentée dans le rituel mais seulement à travers le travail de grands artistes.

Quoi qu’il en soit, il abandonna finalement le travail à la fin des années soixante-dix ou au début des années quatre-vingt. Selon certains contemporains, il était soit mécontent de la qualité du marbre, soit de la forme de l’œuvre elle-même, et d’humeur fâchée, il rompit la jambe gauche désormais manquante de Jésus. La sculpture a ensuite été travaillée par d’autres, et le visage de Marie-Madeleine, en particulier, montre un style plus traditionnellement classique, moins humain.

Il est fascinant de se demander si c’est en fait le marbre qui a provoqué la colère, ou si la vraie cause était la conscience ultime de Michel-Ange que son autoportrait dans la sculpture semblait présider à l’angoisse de Jésus et de Marie.

La statue, toujours sous sa forme brisée, réside désormais au Museo dell’Opera del Duomo, à Florence.

Le Rondanini Pietá

«J’ai atteint la vingt-quatrième heure de ma journée, et… aucun projet ne surgit dans mon cerveau qui n’ait gravé la figure de la mort.

Dans cet état d’esprit, Michel-Ange a commencé à travailler sur sa sculpture finale à la fin des années soixante-dix, les troubles de la Pietà florentine étant sûrement dans son esprit. Ce dernier des trois Pietás, appelé Rondanini , bien que proche de la sculpture florentine dans le temps, est si radicalement différent qu’il renforce l’idée que l’abandon par Michel-Ange de l’œuvre antérieure était le résultat d’un profond mécontentement plutôt que d’un rejet de la pierre de marbre. pour les imperfections présumées.

En regardant le Rondanini inachevé, on peut voir pourquoi le célèbre sculpteur moderniste Henry Moore a déclaré: «C’est le genre de qualité que vous obtenez dans le travail des vieillards qui sont vraiment formidables. Ils peuvent simplifier; ils peuvent laisser de côté. . . dans le Rondanini Pietá, il y a toute une vie de 89 ans de Michel-Ange quelque part.

L’intégration parfaite du style classique avec les enseignements de l’Église est présente dans la première Pietá, réalisée en sacrifiant le naturalisme et l’humanité. Dans la Pietà florentine, on voit l’éruption de l’humain, puis le rejet de l’œuvre pour ses excès humains.

La Rondanini Pietá, maintenant au Castello Sforzesco à Milan, complète l’arc de la recherche artistique de Michel-Ange sur le sens de la relation de l’homme avec Dieu. Les deux personnages principaux du marbre sombre de la troisième Pietá sont obscurs mais indissolubles. Les figures inachevées de Marie et de Jésus sont proéminentes; une petite figure enfantine sans tête est également présente, ses bras élancés offrant un soutien provisoire au côté droit du Jésus debout.

La fin du chemin d’un grand artiste

Marie et le petit Jésus semblent presque abandonnés. Ses yeux inachevés pouvaient être ouverts ou fermés; les siens regardent la terre. Il est debout sur des jambes pliées et minces, et elle, avec la silhouette enfantine, le tient debout.

Pourtant, on a le sentiment qu’ils pourraient l’aider à se lever, peut-être à l’emmener lentement sur un chemin périlleux et incertain, contrairement à la déposition traditionnelle de son corps de la croix, dans laquelle son cadavre est descendu et préparé pour enterrement et résurrection.

Nous ne saurons jamais ce que Michel-Ange a voulu avec son travail final. Mais nous savons que cela exprime ce qu’il a ressenti dans les derniers jours de sa vie, quand lui et le mystère étaient sur le point de se joindre.

Sources :

  • La création d’Adam, michelangelo-gallery.com
  • La Pietà de Saint-Pierre, rome.info
  • La Pietà florentine, michelangeloexperience.com
  • Le Rondanini Pietá, michelangeloexperience.com

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