Portrait, Regarder À Deux Fois, 320Up, Noir Et Blanc

Nombreuses nuances de noir: comment le ténébrisme met la couleur dans l’ombre

J’explore pourquoi les coloristes du début et de la fin de la Renaissance ont cédé la place à des artistes devenus maîtres dans l’art de l’ombre et de la lumière tamisées.
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Tout peintre novice peut obtenir un effet compétent avec un pinceau, une feuille de papier et une palette de quelques couleurs contrastées. En effet, de tels efforts ont été accrochés aux murs. Cependant, Vincent van Gogh a remarqué un jour que l’artiste hollandais Franz Hals (1580-1666) peignait «pas moins de 27 noirs». Van Gogh était, bien sûr, un coloriste extraordinaire, qui s’inclina devant le génie de son abstention du dix-septième siècle. Hals est célèbre pour le Cavalier qui rit (Wallace Collection, Londres). L’une des raisons de son habileté à rendre des couleurs plus sombres est que la majorité de ses peintures étaient des portraits commandés. Au XVIIe siècle, la Hollande était une terre de protestants sobres et travaillants et de bourgeois vêtus de nuances qui reflétaient cela. Le compatriote et confrère-peintre de Hals, Rembrandt van Rijn, était aussi un ingénieux rendu du «ténébrisme», ce type de peinture sombre. De quoi s’agissait-il et pourquoi est-il apparu?

Couleurs décolorées

Avant 1500, la majorité des peintres employaient la tempera à l’œuf sur des panneaux de bois pour leurs peintures. Les retables étaient faits de panneaux de bois, préparés avec un gesso blanc ou un sol de gypse qui brillait à travers la couleur, donnant un éclat à des pigments comme l’outremer, le vermillon et la malachite verte.

Vers le milieu des années 1400, les artistes ont commencé à utiliser davantage un autre médium pour mélanger leurs pigments. Il y a une légende selon laquelle la peinture, Le mariage des Arnolfini, 1437, de Jan van Eyck, fut le premier à être peint à l’huile. mais quiconque a déjà vu ce tableau, qui se trouve à la National Gallery de Londres, verra que l’extraordinaire rendu de couleur, de lumière et d’ombre de Van Eyck est le fleurissement d’une compétence perfectionnée au cours de nombreux siècles. Les artistes mélangeaient des pigments dans des huiles depuis les temps anciens; ce qui s’est passé après les années 1400, c’est que l’ancienne société, basée sur l’église, est passée à une plate-forme plus laïque et un nouveau type de peinture était nécessaire. La feuille d’or et la couleur brillante rendaient le paradis, les anges et les saints magnifiquement, mais le monde visible appelait des bruns de terre et des verts tamisés pour représenter les feuilles, la terre et la brique.

Une sombre renaissance

en 1538, Henry VIII d’Angleterre passait au crible les dames royales d’Europe à la recherche d’un remplaçant convenable pour sa défunte épouse, Jane Seymour. Hans Holbein le Jeune (1497 – 1543), lui a envoyé le célèbre portrait de mariage, Christina de Danemark , (National Gallery, Londres). Cependant, Christina, récemment endeuillée, était vêtue de noir de la tête aux pieds. Ce n’était guère remarquable mais, en deuil ou non, le noir était récemment devenu à la mode dans l’aristocratie. Je pense que c’est parce que les noirs du jour ont mal vieilli, leurs colorants n’étant pas «rapides». Seuls ceux qui menaient une vie intérieure distinguée pouvaient se permettre de garder un stock de vêtements sombres, exempts de taches et de décoloration induite par la lumière du soleil. Même aujourd’hui, le noir montre facilement la saleté.

Noir et blanc

Qu’est-ce que le noir? En termes simples, c’est l’absence de couleur. En physique optique, l’effet de faire tourner une roue avec les couleurs primaires, c’est-à-dire le rouge, le jaune et le bleu dessus, donne une lumière blanche. Chaque peintre sait que le mélange de nombreuses peintures colorées donne un brun trouble. L’œil perçoit le noir lorsqu’un objet absorbe toutes les ondes spectrales, de sorte qu’il ne dégage aucune couleur – voir ma fonction, Trois couleurs violet, pour une explication approfondie du spectre de couleurs. Scientifiquement parlant, il n’y a qu’une seule nuance de noir. Mais dans le monde des matériaux, nos yeux peuvent faire la différence entre un cuir noir mat absorbant la lumière et la surface brillante d’une paire de chaussures vernies ou d’une ceinture. Les surfaces de daim noir, de feutre, de plumes, de satin, de velours et de dentelle noire mousseuse sont encore différentes – vous vous souvenez de Hals et de ses 27 nuances de noir?

Ténébrisme

Pendant le reste des années 1500, les artistes – en particulier les Vénitiens – ont continué à mélanger leurs brillants pigments à l’huile, mais les années 1600 ont annoncé un nouveau type de peinture. Michelangelo Merisi da Caravaggio est né en 1571 ou 72, près de Milan. On a beaucoup écrit sur lui et, hélas, les détails plus colorés de sa vie privée éclipsent toujours l’éclat de son travail. Par cela, j’entends la brillance de la technique et de l’innovation par opposition à l’utilisation de la couleur clignotante. Les raisons pour lesquelles il a employé une gamme étroite de tons de terre depuis ses premières années en tant que peintre sont inconnues. En 1589, il avait produit Saint Matthieu écrivant ses évangiles, peignant une deuxième version après que la première eut été rejetée par le mécène. Nous pensons que cela est dû aux modèles terre-à-terre, même grossiers utilisés par Caravaggio dans sa peinture. En 1601, il avait peint Souper à Emmaüs . Dans les deux tableaux, des sujets étrangement brillants sont placés dans un environnement sombre et ombragé. Le ténébrisme s’est lentement répandu dans le nord de l’Europe. Une théorie veut que, comme les couleurs brillantes disponibles pour les Italiens étaient plus difficiles d’accès pour eux, ils ont été incités à rendre la lumière et l’ombre de telle manière que cela suggérait la couleur dans l’esprit du spectateur, plutôt que de la représenter matériellement. . En effet, une grande partie de ce que nous appelons la couleur réside en fait dans l’esprit, et c’est là que mon histoire se poursuivra.

Sources

ArtWatch UK , Newsletter 13, printemps 2001.

Couleur et culture: pratique et signification de l’Antiquité à l’abstraction par John Gage, Thames And Hudson, 1993.

Les méthodes et matériaux du peintre par AP Laurie, Dover Publications, New York, 1988.

The Yale Dictionary of Art & Artists , Yale University Press, 2000.

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